Sjo Verhaegen

Hier staat hij, een man van ongeveer 22 jaar. De foto hangt in het groot bij de boksschool van Frans Verhaegen en dat heeft een reden: Sjo Verhaegen is zijn oudoom.  Een tijdje terug, tijdens de bokswedstrijden in Heerlen, stelde Frans me voor aan Leo Verhaegen, de zoon van Sjo.

Een spraakzame zoon, gelukkig. We hadden het over zijn vader, die voor boksclub Liège (Luik) uitkwam. Daar woonde hij toen. Als de club naar Nederland kwam, stond in de krant: “de Belg Verhaegen”.

Wat gek is. En een beetje droevig. Want zo verdween Sjo Verhaegen uit de Nederlandse geschiedenis, en zo zijn er waarschijnlijk nog meer boksers verdwenen.

Zie ze eens op te sporen. De beste kans ligt denk ik via de  boksfamilies, die een oud-bokser uit de vorige generaties in ere houden.

Sjo heeft een bijzonder leven gehad. Hij leefde van 1902 tot in 1989, dus hij heeft twee wereldoorlogen meegemaakt. Als jongen zag hij paardentrams, als man maakte hij de opkomst van computers mee. Wat een veranderingen, het is nauwelijks voor te stellen.

Hij woonde in België, verhuisde daarna naar Parijs  en hij kwam in de vroege jaren ’30 terug naar Maastricht. Tijdens die verhuizingen zijn de wedstrijdboekjes verloren gegaan, maar naar zijn zeggen had hij meer dan honderd wedstrijden gebokst. Sjo is 70 jaar getrouwd geweest met Greet. Hij sprak vloeiend Frans. Zelf had hij een bedrijfje in betonijzervlechtwerk.Elke zondagochtend gaf hij met zijn  Greet een miniconcert, dan zongen ze allerlei liedjes voor de kinderen.

Dat is ongeveer hetgeen we van de bokser Sjo Verhaegen nog weten. Het is iets, net genoeg om een glimp van hem op te vangen en meer te willen weten van deze avontuurlijke man.  Dus daarom schrijf ik over hem, om hem hier vast te houden, maar ook in de hoop dat iemand zegt: “Die jongen met dat Elvis-haar, ja, die heb ik nog gekend.”

Wat we niet vastleggen, verdwijnt.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML tags en attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>