Albert Groen met Eppie van Houten

eppievhenagr

Hier staat hij, rechts. Albert Groen. Hij kijkt naar Eppie van Houten, wedstrijdbokser van BAV Frisia. Daar was Groen trainer. Behalve Eppie en zijn legendarische broer Lolle heeft Albert Groen generaties boksers getraind. Dat was vooral bij Frisia in Leeuwarden maar ook in Appelscha. En misschien ook elders. Generaties boksers, wie ervan leest dit en trainde ook bij Albert Groen?

 

Albert Groen de biografie

Albert Groen en (rechts) Johan Poelsma

Albert Groen en (rechts) Johan Poelsma

Albert Groen verdient een biografie. Hij was de jongste van vier kinderen. Eerder waren zijn broers Jan en Abel geboren, daarna zijn zusje Rieka. Een gezin dat zijn eigen moeilijkheden had, zoals veel gezinnen.  Zeker dan, in 1918, als de gevolgen van de Eerste Wereldoorlog zich laten gelden in Nederland. Op 21 februari komt Albert ter wereld in Wolvega. Zijn ouders heetten Jeltje en Tiemen Groen.

In moeilijke tijden kun je twee kanten op. Bij de pakken neerzitten en zuchten. Of iets van je leven maken, hoe lastig dat soms ook is. Dat laatste heeft Albert gedaan.

Zo ontwikkelde hij waarschijnlijk de twee eigenschappen die hem als trainer kenmerkte. Streng. Meelevend.

Wat we nu ouderwets-vaderlijk noemen. Er was met bokstrainer Groen nauwelijks wat uit te halen, maar je kon wel bij hem terecht als je moeilijkheden had.

Op zijn veertiende jaar gaat Albert Groen van school. De leerplichtwet staat dat toe. Hij zat op de Gemeenteschool 6, dat is de latere Menno van Coevorden school,  Leeuwarden. De jonge Albert gaat werken bij de peperpuntfabriek aan de Emmakade in Leeuwarden. Daarnaast ontwikkelt hij een belangstelling voor het boksen. In de jaren ’40 noemt de Leeuwarder Courant soms zijn naam als wedstrijdbokser van BAV Frisia. Dat is dan met Johan Poelsma aan de ring, de oprichter-trainer van deze boksschool.
Poelsma ziet wat in deze bokser. Hij haalt hem de technische raad van Frisia in en leert hem zo op een andere manier naar het boksen te kijken. Wanneer Johan Poelsma begin jaren ’50 emigreert, is Albert Groen zijn opvolger. Hij brengt de moderne tijd mee. Er komt bodybuilden naar Amerikaans voorbeeld en hij onderhoudt een goed contact met de plaatselijke krant. Frisia komt in deze jaren opmerkelijk veel en goed in de pers.

Buiten de boksschool is er ook leven, al zou je dan niet zeggen gezien het aantal uren dat hij in Frisia steekt. Groen trouwt en krijgt twee kinderen, een jongen en een meisje.  In het bedrijfsleven is hij een dropmaker van aanzien; tot in Zuid-Afrika toe kent men zijn reputatie op dit gebied.  Drop, het klassieke Hollandse snoepgoed, wordt immers gemaakt op basis van recepten en Groen is iemand die deze recepten kan schrijven.
Bij Frisia traint Albert Groen onder andere Jitze Mulder, Rudy Koopmans, Johan IJsselmuiden, en de vier broers Van Houten. Eppie en Lolle zullen wedstrijden gaan boksen, Henk en Boetes blijven trainen en gaan na verloop van tijd ook les geven. Groen is lid voor het leven van de Nederlandse Boksbond met het vroege lidmaatschapsnummer 385.
Hij overleed in 2008. Twee jaar na Albert overleed zijn echtgenote. Tijdens het droevige werk van het huis opruimen, werden boksschatten gevonden, zoals  de wedstrijdboekjes van Jitze Mulder, D.Postma, J. Boonstra, Klaas Straatsma en aantal prachtige boksfoto’s zonder namen. Dankzij zijn dochter Sonja en schoonzoon Louis blijven die nu goed bewaard.

Albert Groen aan de ring

Aan de ring

Aan de ring

 

Kijk, daar staat hij. Niet in de ring maar aan de ring.

Terwijl Albert Groen, de middelste man, volledig gediplomeerd Bondstrainer was.

Maar misschien nog niet op het moment dat deze foto genomen is.
Het is een van de boksfoto’s uit de nalatenschap van Albert Groen. Wie het zijn, waar en wanneer de foto is genomen, dat weten we daardoor niet meer.  Misschien in de Beurs, in Leeuwarden? De muur lijkt dezelfde ornamenten te hebben als op sommige andere foto’s. Het blijft giswerk.
 

Albert Groen en boksen in de open lucht

Boksen in de open lucht

Boksen in de open lucht

Is dit het Zaailand, ooit een open plein in het hart van de stad Leeuwarden?

Het is een traditie daar om in de open lucht te boksen. Vorig jaar was er een heel vechtsportoernooi 058 opgezet, dat veel publiek trok. Het is een stad waar ze van vechtsport houden, mooi is dat. Daar hebben ze geen burgemeester zoals in Amsterdam, die gaat zitten steunen en kreunen over criminelen in de organisatie.

Deze foto is denk ik gemaakt in de jaren ’50. Dat was een tijd waarin mannen nog gewoon een pet of hoed konden dragen. Mannenmode met zwier, dat zie je al aan de toeschouwers die op de rug zijn gefotografeerd.
Let ook even op Oom Agent, met zijn pet op. Hij staat links bij de ring. Die ene man vormde de hele beveiliging.  Ook zijn naam is, met de boksers, in de vergetelheid geraakt.

open-lucht-lolle

Lolle van Houten

Slechts eentje ken ik van de foto’s. Daar zit hij, aan de andere kant van de ring, en hij kijkt opzij. Dat hoofd, dat mooie dikke haar, het kan haast niet missen. Lolle van Houten, de man die bij Frisia bokste. Logisch dat hij er was. Hij hield van boksen, trainde onder Albert Groen en haalde dankzij deze trainer zijn eerste Nederlandse titel zwaargewicht. Dat was in 1965.
Zijn broers trainden ook bij Frisia. Zijn neef Tinus van Houten ook. Er waren ook wel andere boksscholen, maar Frisia had de naam. En daar hadden ze Albert Groen natuurlijk. Dat maakte nogal een verschil. De andere boksscholen, zoals Fekkes, die waren ook wat breder. Deden er andere sporten bij. Bij Frisia was het in de jaren ’50 alleen boksen. En ondersteunend, werken met gewichten. Dat bracht Albert Groen erin.

Let ook op het kruisje dat met pen op de foto is gezet. Daaronder, met hoed, is Albert Groen te zien.

Waar is dat openlucht boksen?
En wie staan er in de ring?

Naschrift: Het boksen is op het Cambuurplein.