Wedstrijddag Houwaart

(verscheen als ‘boksen bij Harry Houwaart’, in Den Haag Centraal, 3 juli 2009)

Bomvol was het bij Boksschool Houwaart, op straat stonden de mensen die er niet meer bij konden. Op de wedstrijddag van 21 juni kwamen ruim 200 bezoekers af. Tel daarbij op trainers, boksers en thaiboksers van verenigingen in de nabije en verre omtrek. De wedstrijden waren alleen voor beginners en bijna-beginners. “De sfeer was goed”, zegt Käthy Houwaart tevreden, “en het niveau ook”. Boksen leeft in de Hofstad.

Voor de wedstrijden beginnen, heerst er bij Houwaart de stilte voor de storm. In het midden van de grote zaal wacht de ring. Eromheen staan stoelen, rijen lang en breed. Aan de muren hangen oude boksposters, foto’s uit het roemruchte verleden en natuurlijk is er het meer dan levensgrote portret dat dochter Käthy van haar vader maakte. Het hangt hoog. Harry Houwaart, die in 2002 op 73-jarige leeftijd overleed, zal die middag veel boks- en thaibokswedstrijden zien. Käthy Houwaart, die samen met haar dochter Sherryda de lady boss is, heeft hiervoor een goede sponsor gevonden in Force One. “Je moet zakelijk zijn”, zegt ze. “Ik wil de naam van mijn vader hoog houden”. Terwijl de ruimte zich vult met boksers en trainers en het publiek binnenstroomt, begint ze de laatste dingen te regelen. Die begroeten, dat nabellen, het ene toestaan en het andere verbieden, Käthy is in charge en elke bokser weet dat.

Beneden in de gang staat Mustafa Wahou te wachten op het wegen. Het is zijn eerste wedstrijd en die gaat hij beslist winnen, zegt hij. “Ik heb een maand lang vijf keer per week getraind op de Haagse Directe, en dan nog hardlopen voor de conditie”. Hij is ontspannen. Geen stress, geen angst. “Ik voel me vitaal”. Op de weegschaal klopt zijn gewicht: 75 kilo, met sokken aan. Er is alleen een probleem: zijn tegenstander heeft wegens gezondheidsklachten moeten afzeggen. Wat nu? Nieuwe matchmaking biedt uitkomst. Het wordt Goelzer Goelmohammed uit Delft, zwaarder en iets meer ervaren. Mustafa besluit dat hij die tegenstander aankan en verdwijnt naar de kleedkamers.

Veranderingen
In de loop der jaren heeft Käthy Houwaart de nodige veranderingen doorgevoerd. De belangrijkste was het aanbrengen van een resolute scheiding tussen herenboksen en damesboksen. “We hebben een aparte vrouwenavond, daar zijn de vrouwen onder elkaar. Degene die traint is ook vrouw. Dan kunnen de hoofddoekjes af, omdat er geen man bij is. Daar zijn we streng in, ook al moeten we een mannelijke trainer daarvoor aan de deur weigeren. We hebben één kleedkamer en een kleine ruimte voor het wegen van de wedstrijdboksers. Dus het moest wel”.
Ondanks het feit dat zij nu al jaren de scepter zwaait, heet de school nog steeds ‘Harry Houwaart’, naar haar vader. “De eerste tien jaar blijft dat zo”, zegt ze resoluut. “Daarna zien we verder.” Dat Käthy er alles aan zal doen om de school te laten bestaan, is duidelijk: ”Ik leef ervoor”. Zij is er zowat dag en nacht. Haar kunstenaarschap is nu ondergeschikt aan de school. Daar komt een vaste kern van 200 mensen, vooral recreanten. “Ze blijven meestal jarenlang, en als ze weggaan komen ze vaak terug”.

Hoek
In de ring heeft Mustafa het zwaar. Drie rondes van elk twee minuten, dat is lang als je er staat. Hij zoekt een opening, probeer rechts, maakt snelle combinaties, incasseert stoten. Aan de kant roepen trainers van Haagse Directe: “Goed zo Moes!” en “Een hoek erbij!” Tussen de rondes door komen de instructies: “Maak een schijnbeweging, kijk wat hij doet en reageer meteen”. Moes doet het. Dan gaat de laatste bel, de boksers gaan naast de scheidsrechter staan, maar het is niet de arm van Moes die triomfantelijk omhoog gaat. In de kleedkamer lacht Mustafa weer. Verslagen in de ring, maar moreel volledig intact. In november komt zijn tweede wedstrijd.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML tags en attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>